79歲視障人士水根叔 90年代用退休金創業開盲人杖工廠製作自己設計嘅盲人杖

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水根叔今年79歲了。他3歲時因一場高燒失明,但在30年前,開了一間他自己的盲人工廠。他一個人,手製盲人杖。還賣得很便宜,訂單來自德國、非洲、烏干達、沙地阿拉伯以至全世界。

每天九時多,水根叔跟太太Vivian都會避開人潮高峯期,由粉嶺的家走路到港鐵站,乘港鐵到火炭的工場。最近,他也會練習用手提電話App,設置提示語音引領他到工場。最近太太Vivian負責收發電郵,還開始學習製作網頁,把產品相片貼到網上。方便外國客人可看到不同款式的產品。

早期香港的盲人杖都來自英國,白色代表完全失明,紅白相間代表聽障加失明。但整支手杖像筷子般幼,經過香港的水渠蓋,很容易卡在水渠口,弄彎手杖甚至跌倒。95年政府推行「肥雞餐」,他以退休金創業開盲人杖工廠。跟朋友訂製模具,製作自己的盲人杖,後來幾個朋友因故退出,剩他經營至今。由青年到晚年,他的盲人杖由90年代的40元一支,賣到現在$115元一支。一支好的手杖,每節鋼管的接駁位要夠緊密,才不會鬆或搖動; 很多盲人杖只得一條橡筋,水根叔用粗橡筋弄一個大圈,重叠著用,拉力好又更耐用;摺叠起來的手杖,抓著繩圈抛出去,半秒便自動組裝。手杖頭有個直徑6分的手杖頭,不會卡進坑渠裡,近年他還研發了可滾動的不銹鋼手杖頭。讓年紀老邁,或因病影響視力的病者,輕輕力都可左右推動手杖,比「打兩點」更省力。

他本來的工作室,在地鐵站出口一橋之隔的瑞輝工廠大廈。2023年工廠大廈清拆重建,他搬到幾條馬路外的私人工作室。走一程要經過幾條馬路,停車場出入口等,車來車往,令他一定要有太太幫忙才能回工場工作。業主以優惠價租工作室給水根叔,租金仍由4,000多元變成7,000元。業主心疼他:「賣這麼便宜,你不能賣$150一支,多賺點錢嗎?這樣會否對不起家人?」水根叔:「你不明白,不是每個視障者都有餘錢。」 惟這番話水根叔一直記在心。最近,水根叔希望申請到政府資助的工廠大廈繼續製作盲人杖,但現在剩下的工廈,每單位租金高達數萬元,不是他們手作工業支付得來,但仍希望能跟政府聯絡一下,看有沒有出路:「我想,我還可工作五至六年。」水根叔今年79歲了:「剩下的時間,盡量教更多人盲人杖的製作技術,起碼讓它延續下去。」

水根叔被業主罵都不肯賣貴幾十元,因為有機構會免費送杖給新失明人士。失香港失明人互聯會總幹事Tony(盛李廉):「有些新失明人士及其家人,已經難以接受失明的現實。要他們在初期已買定手杖有難度。」如患有先天聽障的Ling,2013年再發現有遺傳性視網膜色素病變,當時的她還想假裝沒事繼續做夜班便利店的工作。除了夜深,周圍真的沒人的時候,她都不敢拿手杖出來,弄得經常扭傷腳。「當時覺得盲人杖標誌了我是殘障人士,家人也不想我拿著手杖周圍走,覺得被路人看著不自在。」水根叔穩固又便宜的手杖,給了他們一條備用出路。

在數碼時代,人人離不開智能手機上網,用手提電話Apps,可以解決日常生活問題。但原來看似方便的數碼科技,因為未達理想的設計,卻變成視障人士的數碼障礙。同樣視障的家麟及華哥用水根叔的手杖,度過了發病的過度期,現在他們教水根叔用手機Apps跟圈內外老中青朋友連繫,令生活更加便利。如某個快餐店的App,只能語音讀取一款優惠券,甚至完成訂餐後卻按不進去付款版面,他惟有找人幫忙訂餐。

失明人士,雖仍可去超級市場購物,「但他們不敢讓路人或工作人員幫忙格價。」如果網購App上,沒特別讀出特價價錢,他們只能直接選取想要的物品購買。視障人士,未必有穩定的收入申請信用卡。一些簡單的支付工具如Pay Me等最幫到忙。App上每個項目都有旁白讀出來,簡單易用。其實只要在製作Apps時,在介面上的按鈕處加上Text的標籤,便有旁白唸出文字,家麟:「配合現有的系統,不必特意為視障人士製作新Apps,我們覺得已經夠了。」

家麟用滙豐銀行的App,預先填好資料,獲得代碼後在櫃員機讀取,便可提款,「免卻在櫃員機前才慢慢摸和聽的時間,阻礙其他使用者。」 有個Apps「Be My Eyes」,只要拍張相片,便可仔細形容出眼前一切。視障者出街用來拍巴士站牌,任何東西都很方便。或者互拍知道成日一齊玩的朋友是何模樣的。不過因為是盲拍,截取了「大家都未Ready」一刻的畫面,掛住笑的Tony變成:「戴著眼鏡的亞洲男性,穿著黑色外套和白色恤衫,他的眼睛閉著,嘴唇微微張開,在做親吻的表情。」笑死了大家。水根叔也玩過:「他拍我更差,他說是老人家,又有老人斑,哈哈哈。」

無論是視障人士、長者、還是聽覺及身體上有障礙的人士,都應該可以享受數碼科技帶來的便利和資訊。踏出數碼無障礙的第一步,只要在設計網頁和App的時候,考慮數碼無障礙設計,讓所有用戶可以輕易地收發資訊,便可以更全面地把實體服務擴展至線上,創造智慧城市,推動創科、互聯網、數碼產品發展,顧及多元需要,可以令社會變得更共融,拉近人與人之間的連繫,讓大家攜手合作,共建數碼共融社會。

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